Одним із найважливіших речей, які мама може зробити для здоров'я своєї дитини, є правильне харчування під час вагітності і правильне годування немовляти після пологів. Через те, що лікарі в питаннях харчування розбираються не надто добре і майже ними не переймаються, батьки повинні самостійно стати експертами в харчуванні.

Першим і найважливішим рішенням молодої мами є годування дитини грудьми. Відомо, що ГВ впливає на здоров'я і розвиток малюків у дитячому віці і протягом усього їхнього життя. На жаль, акушери, гінекологи та педіатри недостатньо переконливо пояснюють, яким важливим є грудне вигодовування, і не надають батькам чітких даних про недоліки при годуванні штучними сумішами, а то й взагалі про них не згадують.

ГВ здатне забезпечувати основу здорового фізичного та емоційного зростання і давати безліч переваг як малюкові, так і матері.

Мендельсон у своїй книзі перелічує переваги ГВ.

  • Материнське молоко є ідеальним харчуванням для маленьких діток. Це найкраще, що могла дати Природа, адже молоко здатне забезпечувати малюка всім необхідним для здорового розвитку в перші  шість місяців життя.

Коров'яче молоко далеко не є найкращою дитячою їжею. Малюкам до півроку  давати його не варто, а вводити в раціон можна лише з великою обережністю: чимало діток (до 15%) його не переносять.

Годувати дитячою сумішшю теж не варто, хоча виробники збагачують її вітамінами та мінералами й кажуть, що суміш є настільки ж корисною, як і молоко матері. Якщо в такому молоці обов’язковою є присутність всіх необхідних поживних речовин, то про промислові дитячі суміші цього сказати не можна.

Окрім цього, малюки на ГВ їдять коли і скільки хочуть. Зовсім інша ситуація в дітей на штучному вигодовуванні, де є режим і відповідні дози, які люблячі матері люблять порушувати у напрямку збільшення.

  • Дитина отримує з материнським молоком імуноглобуліни, які захищають її від багатьох інфекції та алергій, малюк на штучному вигодовуванні такого захисту, на жаль, позбавлений. У материнському молоці містяться унікальні речовини, які сповільнюють ріст бактерій і вірусів, надаючи малюкам належний захист від захворювань в перший період їхнього життя.
  • Зв'язок малюка з матір'ю необхідний для його емоційного розвитку і сприятливий для самої жінки. Годування грудьми є ідеальним способом встановити зв'язок з дитиною від моменту її народження, адже вже за кілька хвилин після пологів треба прикласти її до грудей. З цього часу дитині потрібно пропонувати груди при перших виявах цієї потреби.

Емоційні та психологічні переваги ГВ переоцінити дуже складно. «У новонародженого є три потреби: тепло материнських рук, харчування з її грудей та відчуття безпеки в її присутності. Грудне вигодовування забезпечує всі ці потреби одночасно», — пише Мендельсон у своїй книзі.

Після лікарняних полонів матері слід домогтися, аби дитину залишили з нею в одній палаті, щоб грудне вигодовування і необхідний для неї і малюка зв'язок не переривався.

  • Вирішуючи питання про спосіб вигодовування, мати повинна враховувати кілька важливих моментів.

Годування грудьми  одразу після пологів допоможе запобігти кровотечі, оскільки матка реагуватиме на смоктання грудей скороченнями, що забезпечить відновлення її первісних розмірів і зменшить приплив крові. У процесі вигодовування грудьми витрачається запасений для цього жир (приблизно три-чотири кілограми). Тому жінка, яка годує грудьми, швидше і легше відновить свою форму.

  • Годуючи дитину виключно грудьми, мати отримає переваги природної контрацепції, практично щонайменше на шість місяців, а в деяких випадках значно довше.

Хоча такий спосіб контрацепції не є повністю надійним, він не є менш ефективним за деякі інші способи і не несе супутніх ризиків. Проте слід пам’ятати, що це стосується випадків, коли дитина виключно на ГВ, причому груди пропонуються не за розкладом, а за бажанням дитини.

Мендельсон радить матерям не непокоїтися через кількість спожитого малюком молока – якщо годувати його за потреби і тримати коло грудей, не обмежуючись рекомендованими на це хвилинами, хвилюватися немає підстав.

Незважаючи на те, що при ГВ 80-90% необхідного молока дитина отримає через 4 хв активного смоктання, проте для емоційного задоволення і стимуляції виробітку нового молока забирати груди не можна доти, поки дитина сама цього не захоче. Ссання грудей, навіть нетривале, лише для догодовування, здатне стимулювати лактацію. Якщо обмежувати час годування або годувати недосить часто, лактація може знизитися.

Дуже важливими є також емоційні причини грудного вигодовування.

Не варто поспішати з прикормом

Дітям на ГВ можна не давати твердої їжі протягом першого року життя взагалі, проте точно не слід її давати упродовж перших шести місяців. Дітям на штучному годуванні прикорм не потрібен як мінімум протягом перших чотирьох місяців. Практично вся тверда їжа в дитини до півроку проходить по шлунково-кишковому тракту неперетравленою, адже кишечник для її переробки ще не є достатньо розвиненим. Твердої їжі варто уникати й через те, що у дітей в перші місяці життя механізми захисту від алергії не є сформованими повністю, та й ковтати малюк лише вчиться і тому може вдавитися.

Прикорм у дитячий раціон слід вводити поступово: як правило, його можна починати з фруктів і каш. Промислово виготовлених баночків дитячого харчування потрібно уникати завжди. Воно є менш поживним і рафінованим, а також недешевим. Найкраще готувати їжу для прикорму самостійно зі свіжих і натуральних продуктів.

Варто бути обережними з деякими продуктами. Так, яйця можуть викликати алергічну реакцію,  тому з ними варто почекати приблизно до року. Коров'яче молоко теж слід уникати в перші місяці, а вводити в раціон дуже обережно. При введенні нових продуктів батьки повинні спостерігати за малюком і не допускати алергічних реакцій, змін у фізичному або психічному характері (наприклад, незвичного занепокоєння або плачу).

Різні діти мають різний апетит

Часом батьки переживають через кількість спожитої дитиною їжі. Та хвилюватися, як зазначає Мендельсон, не варто.

Апетит у дітей змінюється щодня і з року в рік, на що є безліч причин. Наприклад, на апетит дитини можуть впливати її активність, перевага в певній їжі, скачки зросту тощо. Харчування дитини повинне бути повноцінним і збалансованим. Не слід забувати, що «калорійність» харчування і «повноцінність» — два різні поняття. Можна харчуватися калорійно, але при цьому відчувати брак вітамінів і мікроелементів.

Перегодовуючи дитину в перші роки її життя, батьки  наражають її на ожиріння в майбутньому, адже відомо, що ожиріння дорослих  — це результат надмірного утворення жирових клітин в дитинстві.

Важливо пам’ятати, як наголошує Мендельсон, що для здорового харчування  слід використовувати мінімально перероблені продукти. Чим більше продукт буде переробленим, тим менше він буде корисним. Тривалість термічних обробок їжі повинна бути мінімальною.

Діти не повинні з’їдати усю порцію

Не варто хвилюватися, коли дитина проявлятиме неприязнь до певних продуктів, наприклад, овочів. Якщо вона відмовляється їсти той чи інший продукт в певному вигляді (сирі овочі, кисломолочний сир тощо), батьки можуть маскувати його в іншому вигляді чи в багатокомпонентних стравах.

Не слід встановлювати строгого режиму харчування. Організм дитини не є зобов'язаним слідувати загальнопринятим нормативам. Раптову втрату апетиту можна  пояснити тимчасовим зниженням харчових потреб. Проте не буде лишнім перевірити кількість і якість перекусів. Якщо дитина звикла постійно щось жувати, батькам слід подбати, щоб такий перекус був здоровим — підійдуть свіжі фрукти, родзинки, горіхи, насіння, йогурт, сирі овочі тощо.

Отже, правильне і збалансоване харчування, на думку Мендельсона, є основою здоров’я дитини. Не слід перегодовувати та використовувати шкідливу їжу, а також занадто перейматися кількістю спожитого.