До кінця першого року життя різко зростає бажання дитини до самостійності. Ще б пак, адже вона вже встала на ноги і навіть навчилася самостійно ходити. Завдяки небаченій досі свободі пересування малюк відчув себе незалежним від батьків, з якими він ще зовсім недавно був нерозривно пов'язаний.

Прагнення до незалежності іноді може проявлятися в негативній поведінці дитини: в її протестах проти звичайних дій, проти управління нею. Вона сама намагається управляти близькими дорослими, наприклад, коли їй в чомусь відмовляють або її не розуміють, дитина може істерично кричати. Несподівано для вас малюк може перетворитися зі спокійного і покірного янголятка в примхливе і некероване чортеня. Так, це і є криза першого року — головна подія, що відбувається на стику переходу від немовлячого періоду до раннього віку дитинства.

Ознаки кризи

1. Важкість виховання — впертість, непослух, настирливість, постійна вимога уваги до своєї персони тощо.

2. Збільшення можливостей і самостійності малюка: він намагається самостійно діяти під час годування, одягання/роздягання, опановує новими вміннями в грі, в самообслуговуванні.

3. Дитина стає чутливою до ваших несхвалень і зауважень, ображається, проявляє примхливість, агресію, спрямовану на вас або будь-який «неслухняний» предмет.

4. Малюк виявляє в деяких випадках досить суперечливу поведінку, особливо в скрутних ситуаціях. Наприклад, він може попросити вашої допомоги і тут же відмовитися від неї.

Це лише зовнішні зміни і зміни в поведінці дитини. У цей час всередині неї відбувається щось набагато важливіше: глибокі психологічні перетворення, зростання особистості дитини в цілому. У ній проявляється здатність до дії не тільки під впливом речей, які вона безпосередньо бачить, які пропонуєте їй ви, а й під впливом уявлення та образу, які спливають в її пам'яті.

Ця нова самостійність малюка від дорослого значно підвищує його власну активність, проте вона, звичайно ж, дуже відносна. Малюки ще нічого не можуть робити самостійно, вони весь час відчувають потребу у  допомозі та підтримці дорослих. Ви, як і раніше, життєво необхідні йому, але зараз вже трохи інакше. Дитині потрібне не тільки добре ставлення до неї в цілому, а реакція і позитивна оцінка до її конкретних вчинків та їхніх результатів.

Суть кризи першого року — це протиріччя між прагненнями до самостійності і при цьому залежністю від допомоги дорослих, від їхньої оцінки, а також протиріччя між своїми потребами та можливостями: хоче сказати, а не може; хоче дістати, але не дотягується; хоче побігти, але падає. Та всі ці протиріччя — рушійна сила його психічного і загального розвитку.

Як подолати кризу першого року життя

1. Намагайтеся дотримуватися звичного режиму дня для дитини. Але при цьому він повинен бути достатньо гнучким та індивідуальним для кожної дитини. Наприклад, щоб безперешкодно і без сліз лягти спати вдень або стати голодним до обіду, дитина повинна нагулятися, награтися до цього. Режимні діти — більш здорові, психічно-врівноважені і менш примхливі.

2. Намагайтеся забезпечити малюку максимально багате розвиваюче середовище в будинку — більше різнофактурних, розвиваючих іграшок з різноманітного матеріалу і навіть «дорослих» предметів в особисте користування. Заохочуйте і зробіть все необхідне, щоб дитина могла досить багато рухатися. Рух — це завжди розвиток.

3. Щоб виникало якомога менше заборон,  приберіть подалі всі речі, які не повинні потрапляти малюку в ручки, забезпечте безпеку дитині як в будинку, так і на вулиці. Наприклад, якщо малюка тягне в калюжі — надіньте йому гумові чобітки і нехай собі шльопає, якщо він збирає листочки і камінчики в парку, майте з собою антисептичні серветки, щоб витерти йому ручки — і нехай збирає. Намагайтеся по мірі можливості не обмежувати його пізнавальну активність.

4. Дозволяйте малюку проявляти свою самостійність: навіть якщо мало часу на одягання, а він наполегливо натягує шкарпетку, навіть якщо шкода дивитися, як малюк вимазується пюре, намагаючись впоратися з ложкою самостійно. Заохочуйте ці спроби, хваліть результати його дій. З іншого боку, якщо ж дитина не може впоратися із завданням, яке вона сама собі поставила, то було б мудрим не залишати її сам на сам з цією проблемою, а непомітно прийти на допомогу: «Давай разом!».

5. Намагайтеся зрозуміти всі прохання малюка, і, якщо зрозуміли, називайте-озвучуйте їх. Це не означає, що ви повинні потурати йому в усьому, але важливо зрозуміти його і пояснити, чому чогось не можна або чому це небезпечно, або ж задовольнити його прохання. Бажання малюка, озвучене вами, — це вже наполовину виконане завдання.

6. Якщо ж дитина вперто робить те, що робити не можна, не слухає і не чує вас, то важливо правильно вибудувати систему правил і заборон і вміти правильно їх подавати.

7. Якщо малюк не хоче робити те, що потрібно (одягатися, їсти і т. д.), то ні в якому разі не робіть це насильно. Одягатися на прогулянку можна, наприклад, і з «відволікалками», з віршиками і потішками, в ігровій формі. Можна показати, як улюблена іграшка дитини також одягається, збирається гуляти та її запрошує з собою.

8. Поважайте особистість своєї дитини і проявляйте повагу. Інколи може здатися, що набагато простіше і швидше натиснути на дитину і змусити її зробити (або не робити) те, що ми вважаємо за потрібне. Малюк поплаче, переб'ється і заспокоїться... І все начебто нормально, але це не нормально. Авторитарний тиск як метод виховання і спілкування з дитиною — це найвірніший спосіб виростити дитину або млявою, боягузливою, безініціативною, нездатною самостійно приймати рішення, або ж навпаки: агресивною і грубою. Якщо людина ще в дитинстві не звикла відчувати повагу до себе, то їй важко вирости сильною і впевненою у собі, врівноваженою особистістю.

9. Намагайтеся виховувати дитину любов'ю. Взагалі треба взяти за правило: переваги дитини варто враховувати кожен раз, коли це можна зробити. Проявляйте безумовну любов до малюка: частіше обіймайте і цілуйте його, говоріть дружелюбним тоном, називайте ласкаво по імені — все це йому зараз життєво необхідно, не дивлячись на його природне прагнення до самостійності та незалежності. Про себе дитина дізнається — перш за все — з вуст близьких їй людей, і, звичайно ж, матері. Називаючи дитину хорошою, розумною, доброю, коханою , ми задаємо їй життєву програму, складаємо по частинках її самооцінку, почуття самоцінності.

Отже, дотримуючись кількох пунктів, наведених вище у статті, можна не тільки легко і безболісно подолати кризу першого року життя, а й піднятися на сходинку вище — закласти міцну основу для гармонійного і своєчасного розвитку дитини, а також дружніх, близьких і довірливих відносин з нею — зараз і в майбутньому.